Saaristoristeilyt

Saaristoristeily

Saimaa, Suur-Saimaa, on Suomen suurin järvi ja Euroopan neljänneksi suurin järvi. Viimeisen jääkauden jälkeisen maannouseman seurauksena ovat muodostuneet Saimaan kallioiset saaret, kaikkiaan pyöreästi noin 5000 saarta, joista osa on puuttomia luotoja. Lappeenrannasta pohjoiseen sijaitsee Pien-Saimaaksi kutsuttu suojaisa saaristoalue, jolle luonteenomaista on kallioiset rannat mökkeineen ja huviloineen. Kaksituntisella saaristoristeilyllä voi tutustua suomalaiseen jo 1950-luvun elokuvien maisemaidylliin, jonka voisi nimetä osaksi suomalaista kulttuuriperinnettä.

Suurin osa risteilystä vietetään Taipalsaaren kunnan vesialueella, saarten keskellä. Kunnan pinta-alasta puolet on sinistä Saimaata ja toinen puoli muodostuu 700 saaresta. Rantaviivaa kunnalla on 1008 kilometriä. Saimaan kanava avautui 1856 ja vaikutti Taipalsaareen voimakkaasti. 1800 -luvun lopulla Taipalsaari veti puoleensa kesävieraita etenkin Pietarista, Viipurista ja Helsingistä. Nykyäänkin Taipalsaari on yhä edelleen yksi Suomen suosituimmista mökkikunnista.